O município cancelou várias iniciativas que poderiam provocar ajuntamentos de pessoas, como atividades destinadas a crianças, o Mercadinho de Natal, a festa de passagem de ano e o respetivo fogo-de-artifício, e o bolo-rei gigante, referiu à agência Lusa Paulo Arsénio.

Tendo como referência o ano de 2019, o município deveria investir este ano cerca de 130 mil euros em iniciativas de Natal e passagem de ano, mas, devido aos cancelamentos, os gastos - sem incluir o investimento em iluminação natalícia, que vai realizar-se e até aumentar - "não deverão superar 30 mil euros", precisou.

Por isso, indicou, o município tem "canalizado" a diferença para "apoios suplementares" ao desporto, à cultura, a instituições particulares de solidariedade social, aos bombeiros e às juntas de freguesia do concelho, para compra de equipamentos de proteção individual para o município e "adaptação de edifícios públicos municipais à nova realidade" provocada pela pandemia, e para a "antecipação de pagamentos aos fornecedores da Câmara de Beja e às associações locais".

Segundo o autarca, apesar da pandemia, este ano, o município vai investir 59.600 euros em iluminação natalícia na cidade, mais 17 mil euros do que em 2019, porque "o Natal, enquanto época festiva, não está suspenso e continua a ser uma data especial com um simbolismo único".

"Em época de pandemia e de fortes constrangimentos desde março, mais sentido faz dar luz, até de esperança, à cidade" nesta época de Natal, porque "a iluminação tem um efeito positivo nas pessoas, com particular ênfase nas crianças", frisou.

O investimento deste ano supera o de 2019 porque a iluminação foi alargada, explicou, referindo que o município "pôde fazer este alargamento devido ao corte substancial nas restantes atividades da época face a anos anteriores".

Segundo o autarca, entre terça-feira e o dia 06 de janeiro, além dos habituais monumentos e edifícios da responsabilidade do município e das artérias situados no centro histórico, nas entradas e nas principais zonas comerciais de Beja, serão iluminadas a torre de menagem do castelo, a fachada da biblioteca municipal e a rotunda da Força Aérea, a de maior tráfego rodoviário da cidade e que nunca tinha sido iluminada na época de Natal.

Para facilitar o acesso ao comércio do centro histórico, a Câmara de Beja vai oferecer aos automobilistas, entre terça-feira e 06 de janeiro, nos dias úteis, até três horas de estacionamento gratuito no Parque Subterrâneo da Avenida Miguel Fernandes, propriedade do município, e até uma hora no Parque Subterrâneo da Casa da Cultura, gerido por uma empresa privada.

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