Os serviços de emergência receberam uma chamada às 11:30 locais para alertar que um grupo pessoas que pescavam no gelo, um desporto popular de inverno, estava a afastar-se lentamente da costa do Upper Red Lake, disse a polícia do condado de Beltrami no Facebook.

"O Gabinete do Xerife do condado de Beltrami e outros socorristas chegaram ao local e descobriram que grande parte do gelo" estava a pelo menos 27 metros da costa com "pescadores presos", disse o vice-chefe de polícia, Jarrett Walton, na mesma nota.

Usando drones, os serviços de resgate detectaram um ponto de passagem mais estreito, uma espécie de istmo, onde conseguiram colocar uma ponte improvisada para permitir que os pescadores se deslocassem para uma área segura.

Preocupados com o facto de alguns dos isolados no gelo não saberem da situação, as autoridades ativaram um sistema de alerta por telemóvel.

No final, "cerca de 200 pessoas foram resgatadas", anunciou a polícia.

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