"O foguete H-IIA número 42 que transporta a missão Esperança até Marte descolou às 06h58 e 14 segundos do horário japonês", informou em comunicado a Mitsubishi Heavy Industries, empresa japonesa encarregada do lançamento da sonda, que foi transmitido em direto pela internet.

Cinco minutos depois da descolagem, o foguete que transporta a sonda desacoplou os primeiros propulsores e respeitava a trajetória prevista.

O aparato espacial, não tripulado, deverá começar a orbitar Marte a partir de fevereiro de 2021, marcando o 50.º aniversário da unificação dos sete principados que formam os Emirados Árabes Unidos.

Após chegar ao destino, a sonda deverá dar a volta ao planeta vermelho durante todo o ano marciano, de 687 dias terrestres. O objetivo é capturar imagens e dados inéditos sobre a dinâmica do tempo na atmosfera de Marte.

Conhecidos pelas imensas reservas de petróleo e gás natural, os Emirados Árabes Unidos aspiram a tornar-se um ator relevante no campo da ciência e tecnologia.

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