"Apesar dos esforços dos veterinários, o leopardo morreu após ser atingido por duas balas disparadas para salvar a vida de um polícia", declarou Moslem Ahangari, chefe da Unidade de Proteção do Meio Ambiente da província de Manzandaran, à agência oficial Irna.

Mais cedo, o porta-voz do órgão ambiental, Kamyar Valipur,  afirmou que o animal tinha sido capturado e levado para uma zona protegida após ter atacado e "ferido um agente" na localidade de Ghaemshahr.

"O estado de saúde do polícia não é motivo de preocupação", acrescentou Valipur.

Um vídeo divulgado nas redes sociais mostrou os residentes aterrorizados a correr e a gritar.

Segundo Valipur, o departamento de meio ambiente da província está a investigar se o animal entrou na cidade pelos bosques da região ou se vivia ilegalmente nas casas dos residentes locais.

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