“Estamos a preparar algo”, respondeu o chefe de Estado norte-americano, citado pela agência France-Presse, quando questionado sobre a possibilidade sanções contra Pequim por causa deste documento, durante uma conferência de imprensa na Casa Branca.

Trump considerou que as medidas que Washington está a preparar são “muito interessantes”, mas deixou para o final da semana a concretização deste plano, que será divulgado de uma “maneira muito poderosa”.

O Parlamento chinês apresentou na semana passada um diploma sobre “segurança nacional” para Hong Kong, ex-colónia britânica com um estatuto de semiautonomia, acordado aquando da retrocessão do território à China, em 1997.

A legislação sinaliza a determinação do Governo central da China em assumir maior controlo sobre Hong Kong, após quase um ano de protestos a favor da democracia, muitas vezes marcados por confrontos entre manifestantes e a polícia.

Milhares de manifestantes voltaram às ruas de Hong Kong para se opor à legislação, no domingo passado, envolvendo-se em confrontos com a polícia, que disparou gás lacrimogéneo e recorreu a um canhão de água para dispersar a multidão.

Hoje, a líder de Hong Kong garantiu que o projeto de lei não ameaça os direitos civis na região, mas os críticos têm denunciado os perigos do documento para a liberdade de expressão e reunião.

Carrie Lam disse aos jornalistas “não haver necessidade” de a população de Hong Kong se preocupar com a proposta de lei, que deve ser aprovada na quinta-feira, no encerramento da sessão plenária da Assembleia Popular Nacional.

“Hong Kong provou que defende e preserva esses valores”, disse. “Hong Kong precisa dessa legislação para o bem da grande maioria da sua população”, acrescentou.

A declaração sino-britânica de 1984, que serviu para acordar a retrocessão de Hong Kong do Reino Unido para a China, em 1997, estabeleceu a manutenção, por 50 anos, a partir da data de transferência, de uma série de liberdades inexistentes na China continental.

A lei que agora o parlamento de Pequim quer aprovar proíbe “qualquer ato de traição, separação, rebelião, subversão contra o Governo Popular Central, roubo de segredos de Estado, a organização de atividades em Hong Kong por parte de organizações políticas estrangeiras e o estabelecimento de laços com organizações políticas estrangeiras por parte de organizações políticas de Hong Kong”.

A Casa Branca já tinha ameaçado retirar o estatuto comercial preferencial concedido por Washington a Hong Kong.

Vários órgãos de comunicação social norte-americanos dão conta de que a administração Trump pretende impor novas sanções contra as autoridades e empresas na região administrativa especial que estarão envolvidas neste processo de retirada de autonomia.

Esta posição também é defendida por vários senadores norte-americanos.

O republicano Donald Trump também avisou que Hong Kong corre o risco de perder o papel enquanto “capital financeira internacional” se Pequim “assumir o controlo” do território.

A posição de Washington poderá piorar ainda mais relações diplomáticas com a China, que se deterioraram depois das acusações feitas por Trump de que o país asiático terá criado o SARS-CoV-2, responsável pela atual pandemia.

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